viernes, 14 de julio de 2017

Concierto de Beach Boys en jardines de Pedralbes

Escenario del festival Jardines de Pedralbes

En una noche muy calurosa, volvimos a ver a Beach Boys en Cataluña en concierto. Miércoles, 20 de junio, 22:00. El nombre de la hira se llama Wild Honey. El concierto está a punto de comenzar. Y como siempre, los tardones llegaban a sus asientos con  hasta 10 minutos de retraso. ¿No tienen reloj?

De la formación original estaban sólo dos componentes: Mike Love y Bruce Johnston. Este último no es de los primeros de la formación ya que se incorporó un poco maś tarde al nacimiento del grupo.
La formación original se componía de los tres hermanos Wilson - Brian, Carl, y Dennis - Al Jardine y Mike Love. 5 en total. Los dos hermanos Wilson ya fallecidos son Carl y Dennis. El tercero, el que era el genio del grupo y el cerebro es Brian. Y Brian no está. Tampoco está Al Jardine. Porque en estos momentos Beach Boys está partido en dos: el grupo de Brian y Al Jardine y el de Mike Love y Bruce Johnstone. Se unieron todos los originales menos los dos fallecidos, grabaron un disco conmemorando su 50 aniversario y volvieron a actuar partidos en dos, rememorando sus éxitos. Nunca fueron bien las relaciones entre Mike Love y Brian Wilson, después de que se resolviese por vía judicial la autoría de una gran numero de canciones a favor de la participación de Mike Love por reclamación de éste, dividiéndose así los royalties donde antes solo figuraba el nombre de Brian Wilson. Y en particular una canción cuya autoría la trabajó a fondo en varios meses Brian Wilson - "Good Vibrations" - pasaba a ser copropiedad de Mike Love. Eso deterioró las relaciones hasta el punto de que se rompió la posibilidad de verlos actuar de nuevo juntos en el futuro, exceptuando la reunión y gira de su 50 aniversario en el 2012.

Precisamente, cuando el grupo de Mike tocó esa canción, en la pantalla posterior apareció brevemente la sanción judicial de la autoría de dicha canción en que se veía como coautores a Mike Love/Brian Wilson. También es verdad que cuando tocaron la canción exclusiva de Brian del álbum Pet Sounds, aparecieron sucesivas fotos de Brian sobretodo, cuando la canción que interpretaron era una de las consideradas mejores del grupo, "God Only Knows".

El concierto estuvo fabuloso. A un ritmo frenético. Las canciones no son muy largas, y las empalmaban de una a otra sin descanso. Y para sus edades estar tocando poco maś de dos horas ininterrumpidas es todo un logro.

El grupo aparte de Mike Love y Bruce, incorporaba a seis músicos más jóvenes todos ellos,que en todo momento intentaron con éxito emular las partituras originales junto a sus arreglos, efectos y coros, algo no sencillo en la armonía de Beach Boys. Muy logrado. Y puedo decir que muy mejorado de cuando los vi en Julio del 2012 en Calella en el Jardín Botánico.

Mike y su grupo se centraron básicamente en lo que más dominaban en su época. Las canciones sencillas y rítmicas que invitan al baile, desenfadadas, de letras banales. Esa era la aportación de Mike hasta que Brian despertó y empezó a componer canciones de contenido y melodía única sin perder la armonía de sus coros. Y eso empezó con Pet Sounds, considerado para la crítica como el mejor álbum del pop del siglo XX creado por un grupo, por delante de Sergeant Pepper's de The Beatles.

En la pantalla posterior imágenes de playa, y chicas deportistas y muy bellas en bikinis surfeando para darle el toque a su origen de "los chicos de la playa". En un momento dado Mike se marcó un baile en el escenario con su hija.

Tocaron nada menos que 35 canciones sin pestañear apenas que movieron al público de sus asientos haciéndoles bailar al son de algunas de sus canciones más características. Por orden fueron estas:

Surfin' safari
Catch the wave
Shut down
Be true to your school
Surfin' USA
Little surfer girl
Getcha back
Good to my baby
Oh darlin'
You're so good to me
Dance dance
I can hear music
When I grow up to be your man
Make it big
Don't worry baby
Little deuce coupe
409
I get around
California dreamin'
California girls
And then I kissed her
Sloop John B
Wouldn't be nice
God only knows
"canción de tributo a George Harrison"
"canción de tributo a Chuck Berry" - Rock and roll and music
Summer in paradise
Cottonfieds
Do you wanna dance
Help me Rhonda
Kokomo
Good vibrations
Wild honey
Fun fun fun ... para cerrar

Un espectáculo para disfrutar a todos los de mi generación.
















jueves, 4 de mayo de 2017

The Show Must Go On, Queen


Año 1991. Las noticias acerca de la terrible enfermedad que padecía Freddie Mercury - sida - eran motivo de sospecha aunque no estaban confirmadas con certeza. La salud del extraordinario cantante del grupo Queen se debilitaba por momentos. Una enfermedad incipiente entonces que la comunidad médica a duras penas podía controlar. Entonces no existían los medios que hoy hay acerca de cronificar la enfermedad con una triada de retrovirales y evitar la muerte del paciente por infecciones que su sistema inmune no puede atajar.
Todos en el grupo estaban preocupados por la evolución de Freddie y el ver apagarse poco a poco a alguien cuya extraordinaria vitalidad deslumbraba en los escenarios y hacia vibrar a sus fans. Si algo tenía Freddie era un exceso de vitalidad en sus actuaciones. Lo que hacia lo ejecutaba con una desbordada energía que contagiaba a las masas y le daba aun si cabe más brillo a sus canciones.

En ese año se lanza un single que contiene una de sus primeras canciones en una cara - "Keep Yourself Alive", mantente vivo - con la canción en la otra cara de título "The Show Must Go On", el show debe continuar.
Ambas canciones, aunque firmadas por el grupo, pertenecen a la autoría de Brian May, su guitarrista.
Y todo parece indicar que fue May quién cedió esa canción como apoyo a su amigo pensando que el grupo se iba a paralizar sin su presencia por su inminente muerte. Como así ha sido durante muchos años después de su muerte. Solo en los últimos años Queen ha retomado sus conciertos con otra voz solista, Adam Lambert, cuyos registros vocales se acercan a los de Freddie

Seis semanas después de salir al aire, se produjo la muerte de Freddie.
Una despedida y un decir "estoy preparado para dejaros" parece ser el significado de cada una de las frases de la lírica ensalzada por una excelente melodía, y como no, por su impresionante voz que en los últimos momentos de su vida y debido a su debilidad por la enfermedad, fueron muchos los que  pensaron que no sería capaz de ejecutarla con la fuerza y la garra en quedó grabada para la posteridad.

The Show Must Go On

Keep Yourself Alive


Poco después de su muerte, asombró al mundo de la música que una parte importante de sus propiedades en testamento escritas, fuese donado a una mujer, Mary Austin. Y es que muy pocos sabían que Freddy estuvo ligado a esa mujer durante unos años de su vida y que fue su gran amor y que convivieron juntos como marido y mujer. Antes de decirle a su grupo la enfermedad que padecía, fue a Mary a quién confió el secreto. Y Mary estuvo a su lado hasta sus últimos momentos pasando muchas horas a su lado, incluso cuando dormía en su lecho. Y Mary fue a la primera que le confesó que decidía abandonaarse a su suerte dejando de tomar la medicación. Momentos duros y difíciles pero que a Freddie sin duda le recompensaron en sus últimos días, sabiendo que podía contar en todo momento con su mejor amiga...y con su primer amor.

Nunca te olvidaremos Freddie. Esa vitalidad, esa garra, esa fuerza en todos tus movimientos y tus canciones...Ese es el legado que Freddie ha dejado a los que le seguimos y a los que nunca le olvidaremos.

Freddie Mercury y Mary Austin en la época que vivieron juntos. 

lunes, 7 de noviembre de 2016

Los arreglos de Paul Buckmaster de dos de los mejores álbumes de Elton John



Si has seguido la carrera de Elton John desde sus comienzos, seguro que considerarás conmigo que estos dos álbumes que publicó a finales de los 60's y a principios de los 70's, son dos de los mejores sin duda del excéntrico compositor y cantante inglés que después de más de 40 años sigue en activo proporcionándonos muchos éxitos en su inacabable carrera como músico y compositor.

Desde sus principios Elton John se nos reveló como un cantante compositor y excelente pianista. Pero a mi me emocionaron mucho en sus dos trabajos del principio los arreglos excelentes de una gran compositor también y famoso arreglista como es Paul Buckmaster. De siempre me ha gustado la mezcla de arreglos orquestales junto a elementos musicales modernos eléctricos ó acompañando a un piano como es el caso de estos dos discos magistrales. Pero el ingenio y la perfección que alcanzan sus arreglos, los de Paul Buckmaster en ambos trabajos que aquí describo, son realmente espectaculares, que realmente le dan un sello único a la canción en sí. Podríamos afirmar que las canciones que aquí comentaré de ambos discos donde está más presentes los arreglos de Paul Buckmaster no serían lo mismo sin esos complementos orquestales que Paul añadió en la grabación.
Prueba a escucharlos filtrándoles los arreglos orquestales añadidos en cada pasaje de la canción, y sin duda el voltaje de grandiosidad de la canción baja por completo hasta incluso hacerlas intrascendentes a una más de su discografía.

Y es que el brillo que puede aportar a una canción añadiéndoles instrumentos sinfónicos de orquesta, la embellecen y engrandecen pudiendo resaltar mejor las variaciones melódicas y cambios de dirección en cualquier canción, en los enlaces entre diferentes pasaje, incluso en los finales ó en el propio estribillo.

Para ambos álbumes que aquí describo, "Elton John" y "Madman across the water", el director y arreglista del álbum fue Paul Buckmaster. Y escuchando ambos con atención, no hubiesen supuesto lo mismo para Elton John, si la dirección musical de ambos no hubiese corrido a cargo de Paul Buckmaster.

Para finales de los años 60's, que es cuando se publicó el álbum titulado "Elton John", no era un artista reconocido. Y sin embargo con dicho álbum y sobretodo con su canción "Your song", saltó a la fama. Pero yo me pregunto: Si Paul Buckmaster no hubiese actuado de director musical, arreglista y conductor del trabajo, ¿hubiese triunfado como lo hizo? "Your song" es preciosa, pero el realce que le da la orquesta de fondo en los diferentes pasajes que Paul Buckmaster añadió sin duda la elevó a la perfección. Y con ella, todo el mundo supo apreciar que un gran artista de extraordinaria sensibilidad cantando acababa de nacer para seguir deleitándonos con sus composiciones durante más de 40 años.

En el álbum "Elton John", Paul Buckmaster se limitó a las introducciones ó a los pasajes de fondo en muchas de las canciones, pero sin robarle el protagonismo que el piano y la voz de Elton "vestían" la canción. El objetivo de dar a conocer a Elton John estaba cumplido.
Luego en posteriores álbumes que grabó Elton John, nos dio a conocer sus aptitudes para un rock rítmico alejado de su sentimentalismo al que nos acostumbró en sus primeras canciones. Y en dicho álbum, hay una canción que representa ese cambio que aquí describo que es la canción número 3 que es "Take me to the pilot", donde sin embargo y sin restarle su carácter en su "párrafo" intermedio Paul incluyó un arreglo orquestal que luego explotaría a fondo en su álbum "Madman across the water" con al menos dos canciones que os comentaré a continuación.

Para mi, dentro del álbum "Elton John"que os comentaré primero, hay una canción que destaco por encima de todas para entender la labor como director musical y arreglista de Paul Buckmaster que es "Sixty years on".

Con un comienzo de ruido como de enjambre de abejas por los violines se abre paso un arpa con un solo que realza de fondo el cello. Luego viene la voz de Elton en que canta sus dos primeras estrofas de la canción acompañando las notas de fondo de una guitarra (con un piano en el vídeo de la orquesta más abajo emulando al arpa). Hay un impasse después de las primeras cuatro estrofas en que Elton no canta y sólo se escucha una potente orquesta de cuerda. Con el preciosista estilo de toda la orquesta en la que predomina la cuerda, que dura más de un minuto continuando la canción, Elton vuelve a arrancar en dos estrofas más. En el video en directo se puede apreciar mejor la orquestación en una actuación reciente en directo, aunque primero hay que escuchar la versión original de los años 70's, donde se aprecia la evolución de la voz del cantante, más aguda en los 70's que en su plena madurez.



En el Opera House con una orquesta filarmónica emulando la canción con variaciones de incluir el piano al cantar Elton John en vez del arpa de la grabación original.



La otra canción a destacar dentro del trabajo es "The greatest discovery". El comienzo es melódico con un cello que acompañado primero por un arpa y luego por la orquestación de cuerda durante un minuto y dos segundos antes de que salte la voz de Elton John y su piano. La grabación se corresponde con una actuación en directo en Sidney con un Elton John vestido como un personaje de la Francia de Luis XIV.




Ambas canciones no serían lo mismo sin los espectaculares arreglos de Paul Buckmaster.

El siguiente trabajo que quiero destacar con los arreglos de Paul Buckmaster que Elton John grabó como cuarto álbum de su carrera fue "Madman across the water". Un trabajo excepcional que puso en el candelero a Elton John totalmente dentro de la música Pop Rock. Hasta entonces simplemente nos había sorprendido con un estupendo álbum, el de Elton John, y "Madman across the water" sirvió para descubrirnos que teníamos entre nosotros a uno de los grandes compositores y cantautores del despegue de la música pop rock a partir de los 70's.

Aunque hay toques de los arreglos de Paul Buckmaster en todas las canciones, yo destaco por encima de todas las dos que abren el disco: "Tiny dancer", canción inspirada en la novia de su amigo y letrista Bernie Taupin que era bailarina y una fan de Elton John. Elton la compuso en una gira en que Bernie estaba melancólico al no estar su novia Maxine Feibelman junto a él, y en una balada muy inspirada y sencilla se la dedicó a su amigo.

En el video que os cuelgo se reproduce fielmente tal como se grabó en el trabajo original para recoger los aspectos orquestales en todo su esplendor.


La siguiente canción a destacar es la que le sigue en orden en el disco, "Levon", que nos habla de la rutina del trabajo, de alguien que quiere ganar más y más despreciando el vivir sencillamente aunque le aburra su trabajo de vender globos. La orquestación es magnífica y empieza a casi la mitad de la canción para adornar con la fuerza de una orquesta de cuerda el estribillo, un pequeño intermedio musical antes de la apoteósica culmiunación.



Ha habido más colaboraciones de Paul Buckmaster con Elton John ("Blues for baby end me" del trabajo "Don't shoot me I'm only the piano player" entre otras que también me encanta) y en siguientes discos ha seguido participando en trabajos de Elton John.

Paul Buckmaster, un arreglista, conductor y director muy buscado que se ha entregado a producir muchas obras de diferentes estilos a muchos artistas.

No cabe la menor duda de que todos buscan su colaboración para enriquecer sus canciones...

domingo, 7 de agosto de 2016

I hope you dance, Lee Ann Womack




A finales del siglo pasado, en la década de los 90's, un grupo de artistas despiertan una nueva corriente dentro de la Country Music en USA.
Es lo que los medios musicales llaman Contemporary Country ó Country Pop, donde, sin perder la esencia de la buena música - letras y música acorde - con un estilo quizás más dulzón de lo que hasta esa fecha nos tenía acostumbrados la corriente musical Country en los Estados Unidos y Canadá preferentemente, crean una nueva tendencia dentro de la Country Music.

Una de las artistas reconocidas de ese fenómeno, que perdura hasta nuestros días y donde artistas y grupos musicales se han ido añadiendo en los últimos años, es Lee Ann Womack.

A finales del año 1999, grabó una canción muy bonita acompañada de una letra emotiva por su contenido. Se llamó "I hope you dance".
Aparte de la música y como no, su voz, que son muy bonitas ambas, la letra tiene bastante significado. Supone un canto a la vida y a la actitud que debemos tomar ante los que nos depara. Lo asemeja metafóricamente a "bailar". En el vídeo que presenta la canción dentro de espacio Vevo, están sus dos hijas que representan el futuro y en su letra las anima a bailar...es decir, las anima a vivir a pesar de las dificultades y a no tomar el camino fácil, sino el que seguramente les llevará a sentir la felicidad a pesar de los contratiempos que seguro les surgirán.

Como single supuso un enorme éxito que le llevó a vender de esta canción más de 3 millones de unidades.

Es una canción muy bonita...y muy positiva. Disfrutadla!






I hope you dance                                  Espero que bailes


I hope you never lose your sense of wonder
You get your fill to eat but always keep that hunger
May you never take one single breath for granted
God forbid love ever leave you empty handed
I hope you still feel small when you stand beside the ocean
Whenever one door closes I hope one more opens
Promise me that you'll give faith a fighting chance
And when you get the choice to sit it out or dance

I hope you dance
I hope you dance

I hope you never fear those mountains in the distance
Never settle for the path of least resistance
Livin' might mean takin' chances, but they're worth takin'
Lovin' might be a mistake, but it's worth makin'
Don't let some Hellbent heart leave you bitter
When you come close to sellin' out, reconsider
Give the heavens above more than just a passing glance
And when you get the choice to sit it out or dance

I hope you dance (Time is a wheel in constant motion always rolling us along)
I hope you dance

I hope you dance (Tell me who wants to look back on their years and wonder)
I hope you dance (Where those years have gone?)

I hope you still feel small when you stand beside the ocean
Whenever one door closes I hope one more opens
Promise me that you'll give faith a fighting chance
And when you get the choice to sit it out or dance

Dance

I hope you dance
I hope you dance (Time is a wheel in constant motion always rolling us along)
I hope you dance (Tell me who wants to look back on their years and wonder?)
Espero que nunca pierdas tu sentido de maravillarte 
Que lleno de comida mantengas el hambre
Puede que nunca lo garantices solo respirando
Dios no permite que el amor te deje con las manos vacías
Espero que aún te sientas pequeño de pie frente al mar
Cuando una puerta se cierre otras más se abran
Prométeme que tendrás fe en el baile de la lucha
Y que cuando tengas la oportunidad de sentarte o bailar

Espero que bailes
Espero que bailes

Espero que no tengas miedo de la montaña lejana
Que nunca tomes el camino más fácil
Vivir podria significar tomar riesgos, pero que valen la pena tomar
Amar podria significar errar, pero vale la pena hacerlo
No dejes que un corazón empeñado te amargue
Cuando estés a punto reconsiderarlo
Dar a los cielos algo más que una mirada pasajera
Y que cuando tengas la oportunidad de sentarte o bailar

Espero que bailes (el tiempo  es una rueda en constante movimiento siempre rodando hacia nosotros)
Espero que bailes

Espero que bailes(dime quién quiere mirar atrás en sus años maravillosos)
Espero que bailes(donde están los años que pasaron)

Espero que aún te sientas pequeño de pie frente al mar
Cuando una puerta se cierre otra más se abra
Prométeme que tendrás fe en el baile de la lucha
Y que cuando tengas la oportunidad de sentarte o bailar

Bailes

Espero que bailes
Espero que bailes(el tiempo es una rueda en constante movimiento siempre rodando hacia nosotros)
Espero que bailes(dime quién quiere mirara atrás en sus años maravillosos)







lunes, 11 de julio de 2016

The logical song, Supertramp



Una canción cargada de toda lógica. The logical song. Publicada en el álbum más exitoso de su carrera. Hablo de Supertramp, la banda mítica que a todos nos deleitó en la década de los 70's.

Crecemos, nos hacemos adultos y aquella inocencia y espontaneidad de cuando éramos niños y luego jóvenes desaparece como por agente de magia en la puesta en escena como seres adultos. Y todo dependerá de nuestro papel en la sociedad, el que hayamos escogido ó para el cual hayamos sido formados. Es el postureo.

Muy buena la idea explicativa en la letra. Un clásico de Supertramp. Uno más de la factoría de Roger Hodgson. Él fue el auténtico cerebro de aquel mítico grupo, y nos lo sigue demostrando a día de hoy con sus espléndidos conciertos en todo el mundo. Supertramp se deshizo como formación original  raíz de la separación de sus fundadores Rick Davies y Roger Hodgson. Hoy día aun existe el grupo pero con una formaciín de jóvenes músicos liderada por Rick Davies. Pero de ellos os hablaré en otro post.

Una música pegadiza que se acopla perfectamente a la letra culmina su obra, la de una canción que unida la falsete característico de la voz de Roger, nos embauca totalmente.

La letra de la canción sigue efectivamente la lógica. Pero no la que suponemos, sino la que guía nuestros destinos una vez nos convertimos en adultos.

Separados Supertramp, desde hace años han desparecido los videos en Youtube de la antigua formacion. Por eso aquí podréis apreciar la canción en una actuación de su creador Roger Hogdson.
Disfrutarla.
The logical song

"...When I was young, it seemed that life was so wonderful,
A miracle, oh it was beautiful, magical.
And all the birds in the trees, well theyd be singing so happily,
Joyfully, playfully watching me.
But then they send me away to teach me how to be sensible,
Logical, responsible, practical.
And they showed me a world where I could be so dependable,
Clinical, intellectual, cynical.

There are times when all the worlds asleep,
The questions run too deep
For such a simple man.
Wont you please, please tell me what weve learned
I know it sounds absurd
But please tell me who I am.

Now watch what you say or theyll be calling you a radical,
Liberal, fanatical, criminal.
Wont you sign up your name, wed like to feel youre
Acceptable, respecable, presentable, a vegtable!

At night, when all the worlds asleep,
The questions run so deep
For such a simple man.
Wont you please, please tell me what weve learned
I know it sounds absurd
But please tell me who I am
..."


La canción lógica

"...Cuando era joven, parecía que la vida era tan maravillosa
un milagro, oh era bonita, mágica
Y loa pájaros en los árboles, cantaban tan felices
gozosamente jugaban mirándome
Pero cuando me envían lejos para enseñarme como ser sensible
lógico, responsable, práctico,
y me mostraron un mundo donde podría ser tan fiable
clínico, intelectual, cínico

Son tiempos en que los mundos están dormidos
las preguntas son demasiado profundas
para un hombre sencillo
por favor, decidme que he aprendido
sé que suena absurdo
pero por favor decidme quién soy

Ahora vigila lo que dices ó te llamarán radical
liberal, fanático, criminal
no firmes con tu nombre, les gustaría hacerte suyo
aceptable, respetable, presentable, ... un vegetal!

Por la noche, todos los mundos están dormidos
las preguntas son demasiado profundas
para un hombre sencillo
por favor, decidme que he aprendido
sé que suena absurdo
pero por favor decidme quién soy